Hvordan lages bomull til stoff?

Gloria Cabada-Leman/CC-BY-2.0

Bomull går fra fiberkuler på en plante til stoff gjennom en flertrinns mekanisk prosess. Bomullsfibre, kjent som lo, skilles fra frøene og organiseres deretter i lengder som til slutt spunnes til garn.



Før den industrielle revolusjonen ble bomullsbehandling gjort for hånd fra plukking til veving. Imidlertid ble Storbritannia kjent som verdens verksted for bomullsproduksjon da det importerte rå bomull fra USAs sørstater og eksporterte den ferdige bomullen til utlandet. Flere oppfinnelser av britiske undersåtter, som John Kay's Flying Shuttle og James Hargreaves Spinning Jenny, gjorde at bomull ble behandlet i et raskere tempo. Introduksjonen av den første pålitelige vevemaskinen, Robert's Power Loom, samt bruken av kjemikalier for å bleke, farge og trykke stoff, resulterte i at alle stadier av behandlingen skjedde i en enkelt fabrikk.

Ginning Etter plukking flytter bomullsboller til gins hvor de gjennomgår en tørkeprosess som fjerner overflødig fuktighet og fremmede partikler for å forbedre fiberkvaliteten. Ginstativ med sirkelsager skiller frøene fra bomullsfibrene, også kalt lo, og komprimerer deretter fiberen til baller på 500 pund for frakt til en tekstilfabrikk. Opptil 60 baller i timen produseres i moderne fabrikker, ifølge National Cotton Council of America.

Karding Tekstilfabrikker er svært automatiserte for å sikre at lo fra flere baller blandes og blandes sammen for å gi en jevn konsistent blanding av fibre. Kardemaskiner, som kan behandle mer enn 100 pounds i timen, skiller fibrene i en sliver (uttales SLY-ver), som er en bøyelig, taulignende tråd som blandes sammen til så mange som åtte tråder for ytterligere foredling. Disse trådene spunnes gjennom forskjellige metoder avhengig av garntykkelsen eller antall ønsket for veving eller strikking av stoff, og vikles deretter på spoler.

Stoffproduksjon Veving er den eldste stofffremstillingsmetoden. Tradisjonelt flyttet arbeidere manuelt en treskyttel horisontalt frem og tilbake over en vevstol, og flettet sammen fyllgarnet med varslingsgarnet som går på langs. Moderne vevstoler i dag kan bære fyllgarn over veven med mer enn 2000 yards per minutt. Stoffer som gingham og chambray er en vanlig vev, mens denim, gabardin og tikk produseres av en mer stabil diagonal ryggvev kalt twill. Satengvevingen, som gir et glatt stoff med høy glans, er den minst vanlige vevingen.

Strikket bomullsstoff ligner det som produseres for hånd, men moderne maskiner kan bruke opptil 2500 nåler. En enkel flat strikkemaskin lager over en million masker om gangen, og fordi den er programmerbar, produserer den en rekke stoffer, former og design.

Bruk av bomullsstoff Av de ca. 7,6 milliarder bomullsballene som produseres årlig i USA, brukes mer enn 50 prosent til klær, mer enn en tredjedel til møbler til hjemmet og resten brukes i industrielle applikasjoner som bokbindinger, glidelåsbånd og kaffefiltre. Klær og møbler til hjemmet som laken, putevar og håndklær er mye brukt fordi bomullsstoff er mykt, pustende og absorberer og avgir fuktighet raskt. En 500-pundsballe med bomull gir omtrent 800 herrekjoler og forretningsskjorter, 325 par jeans, 850 bluser og skjorter for kvinner, 350 strikkede og vevde kjoler, 3000 bleier og 1200 putevar ifølge Cottons Journey.