Hva er prestasjonene til Francisco Vázquez De Coronado?

Francisco Vázquez de Coronado var en spansk conquistador, og huskes best for å ha ledet en stor ekspedisjon som skulle bli en av de største europeiske utforskningene av det nordamerikanske indre. Ekspedisjonsteamet til Coronado antas også å være de første europeerne som oppdaget Grand Canyon og Colorado River.



Francisco Vázquez de Coronado ble født i en adelig familie i Salamanca, Spania, i 1510. Som en yngre sønn hadde han ikke rett til noen arv, så han bestemte seg for å søke lykken i New Spain eller dagens Mexico i 1535. Han jobbet som assistent for den spanske visekongen Antonio de Mendoza, som familien hans hadde bånd med. Coronado giftet seg snart inn i en rik familie.

På 1530-tallet begynte historier om de syv gylne byene i Cibola å sirkulere. Disse byene ble visstnok møtt av en annen oppdagelsesreisende, Álvar Núñez Cabeza de Vaca. Disse historiene ble senere bekreftet av den spanske misjonæren Marcos de Niza til Mendoza i 1539. Lokkingen av store rikdommer ansporet Coronado, med Mendozas velsignelse, til å legge ut på en ekspedisjon for å lete etter de syv gylne byene Cibola.

I 1540 ledet Coronado 300 spanjoler og 1000 Tlaxcalan-indianere sammen med flokker med storfe, sauer, hester og griser. Ekspedisjonen var et enestående europeisk inntog i det nordamerikanske indre. Coronado og hans gruppe kolliderte med fiendtlige indianere underveis. Coronados ekspedisjon beviste at historiene om byene med gull bare var myter.