Hva er prestasjonene til Mali-imperiet?

På sitt høydepunkt på midten av 1300-tallet var det maliske riket et av de største og rikeste i sin tid. Dens største by, Timbuktu, oppnådde internasjonal anerkjennelse som et senter for handel, kultur og religion.



Mali-imperiet ble opprettet i 1235 da kong Sundiata Keita fra den vestafrikanske staten Kangaba beseiret Soso, hans viktigste rival til regional makt. Kjent som Løvenes Konge og antatt å ha overnaturlige krefter, etablerte Sundiata en dynastisk blodlinje som regjerte i flere århundrer. Hans etterfølgere utvidet malisk territorium til det strakte seg vestover til Atlanterhavet, østover utenfor Niger-elvens store sving, nordover til Sahara og sørover til regnskogen og gullfeltene i Wangara. Dette området er sammenlignbart i størrelse og form med det kombinerte området Washington, Oregon, California, Nevada og Arizona. På den tiden var det bare det kinesiske mongolske riket som kontrollerte mer territorium.

Den mest kjente av de maliske keiserne, Musa I, introduserte islam til imperiet. Under hans styre ble Timbuktu et internasjonalt senter for religiøse studier, fullt av biblioteker og moskeer og med et av verdens første universiteter. Han spredte Malis berømmelse under pilegrimsreisen til Mekka i 1324; hans prosesjon inkluderte hundrevis av tilhengere pyntet med tusenvis av pund gull.