Hva er tilpasningene til landdyr?

Når dyr koloniserte terrestriske habitater, måtte de tilpasse seg de svingende temperaturene, erstatningen av vann med luft og det økte oksygennivået. Terrestriske dyr tilpasset seg disse utfordringene ved å utvikle forskjellige metabolske systemer, bruke termoregulerende atferd, utvikle uttørkingsbestandig hud eller eksoskeletons. I tillegg bruker landdyr generelt andre lokomotoriske strategier enn vannlevende organismer, selv om det er noe overlapping. For eksempel går noen fisk langs bunnen av havet.



Amfibier, hvis navn betyr dobbeltliv, er utmerkede eksempler på dyr som samtidig er tilpasset terrestriske og akvatiske eksistenser. Frosker har for eksempel skinn som er best egnet for vannmiljøet, og de fleste arter må enten leve i nærheten av vannet eller utvikle ytre sekret som hindrer dehydrering. Frosker er dyktige svømmere, men de har utviklet svært effektive lokomotoriske metoder for bruk på land; noen bor til og med i trærne. Til slutt puster mange frosker oksygen gjennom både luften og vannet, noe som gjør dem i stand til å leve i begge økosystemene.

De to dyretypene som var mest vellykkede med å kolonisere terrestriske habitater var virveldyr og leddyr. Leddyr får støtte fra sine sterke eksoskeletoner, som gjorde dem i stand til å overvinne forskjellen i tetthet mellom vann og luft. Luft er mye mindre tett enn vann, så kroppen må være mer stiv.