Hva betyr '54 40 or Fight'?

Universal History Archive/Universal Images Group/Getty Images

Uttrykket '54 40 or Fight' var et slagord laget av den demokratiske nominerte James K. Polk i et forsøk på å samle publikum til støtte for å fjerne kontrollen over deler av USA, inkludert Texas, California og Oregon, fra britene. Geografisk refererer 54 40-linjen til den nordlige grensen til Oregon, som da utgjorde den nordligste grensen for territoriet USA forsøkte å erverve fra Storbritannia. Ideen bak å skaffe ytterligere land fra britisk kontroll stammer fra konseptet om åpenbar skjebne, som spilte en avgjørende rolle i utformingen av innenrikspolitikken til USA



På det tidspunktet Polk stilte som kandidat for USAs president, var Oregon-territoriet ett av to landområder med omstridt eierskap. I tillegg til Oregon-territoriet, som inkluderte de moderne statene Oregon, Idaho, Washington, Alaska og deler av den vestlige kanadiske kysten, hevdet USA og Storbritannia rettmessig eierskap til den sørvestlige delen av USA som delte en grense med Mexico. I traktaten av 1818 ble USA og Storbritannia enige om et felles eierskap av de omstridte regionene, men i 1846 delte de to nasjonene Oregon-territoriet ved 49. breddegrad. Hver nasjon krevde eierskap til halvparten.