Hva kalles en liten elv som renner ut i en større elv?

Bildekilde RF/Adam Pass Photography/Bildekilde/Getty Images

En liten elv som renner ut i en stor elv kalles en sideelv. Sideelven møter foreldreelven, kalt hovedstammen, på et punkt som kalles sammenløpet. Sideelver renner ikke direkte ut i hav eller hav.



Store elver er ofte et resultat av et møte mellom mange sideelver. En sideelv drenerer fra et vannskille, som er et geografisk område som drenerer til én hovedvannvei. Innsjøer, elvemunninger og bekker er alle vannveier som renner ut av et vannskille. Hvis sideelver bærer samme navn som hovedstammen, kalles de gafler. Sideelver kan klassifiseres eller rangeres enten etter hvor nær de er kilden til hovedelven eller etter deres volum. Et eksempel på en bemerkelsesverdig sideelv er Missouri-elven, som er den høyest rangerte sideelven til Mississippi-elven.