Hva er '54 40 or Fight'?

Classix/E+/Getty Images

Uttrykket '54 40 or Fight!' eller 'Fifty-fire Forty or Fight!' var det berømte slagordet fra presidentkampanjen fra 1844 til James Knox Polk som bidro til hans uventede seier. Slagordet ble oppkalt etter en breddegrad som fungerte som den nordlige grensen til Oregon ved 54 grader og 40 minutter.



Traktaten av 1818 ble opprettet for at USA og Storbritannia skulle ha felles kontroll over Oregon. Traktaten varte i halvannet tiår og ble oppløst da begge parter bestemte seg for å avslutte det felles okkupasjonen og dele Oregon.

James Knox Polk, ansett som den første 'dark horse'-presidenten, mente riktig at den amerikanske offentligheten favoriserte utvidelse og ville ha hele territoriet til Oregon for USA alene. Han stilte til presidentvalget i USA under Det demokratiske partiet ved å bruke slagordet 'Fifty-four Forty or Fight!' for å formidle sin intensjon om enten å kreve Oregon for USA eller gå til krig med britene.

Polk vant med folkeavstemning mot Whig Party-kandidat Henry Clay. Han var resolut med å tjene bare én periode og satte raskt i gang med å oppfylle kampanjeløftene. For å avgjøre tvisten om okkupasjonen av Oregon tilbød han å utvide det kanadiske territoriet langs 49. breddegrad, noe britene først avslo, men senere godtok etter noen mindre modifikasjoner.