Hva var våpenkappløpet under første verdenskrig?

DEA PICTURE LIBRARY/De Agostini Picture Library/Getty Images

Før første verdenskrig økte mange europeiske nasjoner sine militære makter og produserte ny militærteknologi dramatisk som et resultat av direkte konkurranse om potensielle kolonier. Land som Tyskland og Storbritannia deltok i et kappløp om å produsere de mektigste hærene gjennom oppfinnelser og masseproduksjon av våpen. Dette våpenkappløpet blir ofte sitert som en ledende årsak til første verdenskrig.



I tiårene frem til første verdenskrig begynte mange europeiske land å fokusere mer på sin militære makt. De europeiske maktene investerte betydelige mengder penger og produksjonstid på å designe og bygge nye våpen eller masseprodusere enorme mengder offensive og defensive våpen. Mellom 1870 og 1914 ble militærbudsjettet for Storbritannia, Frankrike, Tyskland, Østerrike-Ungarn, Russland og Italia mer enn firedoblet. Noen nasjoners budsjetter økte mer radikalt enn andre. Tyskland økte for eksempel sine militære utgifter med 73 prosent mellom 1870 og 1914. Veksten av disse hærene skjedde ikke i hemmelighet eller isolasjon. Hver nasjon var klar over den økende militærmakten til sine naboer og svarte med å øke hærene sine etter tur. Da Tyskland begynte å vokse sin marineflåte, ble beslutningstakere i Storbritannia bekymret. Dette resulterte i at Storbritannia vokste sin egen flåte og oppfant nye og kraftigere marinefartøyer som dreadnought-klassen av skip. Etter hvert førte frykt og konkurranse i våpenkappløpet til ulike militære allianser, som i stor grad bidro til starten på første verdenskrig.