Hvorfor er det viktig for organismer å opprettholde homeostase?

Vladimir Pustovit/CC-BY 2.0

Homeostase er prosessen der en organisme opprettholder visse indre forhold, slik som at en menneskekropps indre mekanismer opprettholder kroppstemperaturen på et bestemt nivå for å forhindre over- eller underoppvarming; denne prosessen er viktig fordi den gjør det mulig for celler og organer å fungere ordentlig. For eksempel slutter visse deler av menneskekroppen å fungere hvis de blir for varme eller for kalde; dette er grunnen til at det er mulig for folk å fryse i hjel eller dø av overoppheting.



Temperaturregulering er en viktig kroppsfunksjon for varmblodige dyr, fordi den lar dem leve i ethvert klima og overleve på steder der klimaet varierer sesongmessig. Homeostase er viktig ikke bare for å regulere temperaturen, men for å utføre oppgaver som fordøyelse og eliminering av avfall. Når et dyrs nyrer filtrerer væskeinntaket og utløser eliminering av avfall i form av urin, utfører dyrekroppen en naturlig, ufrivillig funksjon som hjelper til med å regulere mengden av potensielt giftige eller på annen måte skadelige materialer i kroppen. Homeostase er viktig helt ned på cellenivå; uten riktig homeostase kan ikke celler utføre viktige oppgaver som osmose, som er en prosess med vann som passerer gjennom en celles membran.